¿Qué es la legionelosis? Los casos se duplican en España

España está siendo testigo de cómo la legionelosis se duplica en su territorio. Esta enfermedad es mucho más peligrosa de lo que aparenta

Fuente de Plaza España en Sevilla - Sociedad

La fuente de Plaza España en la ciudad de Sevilla EFE/Jose Manuel Vidal

La legionelosis, una enfermedad infecciosa causada por la bacteria Legionella pneumophila, ha experimentado un alarmante aumento en España durante la última década. Los datos más recientes revelan que en 2023 se registraron 2.294 casos, duplicando la tasa de incidencia observada hace diez años. Este incremento supone un 13% más que el año anterior y consolida a España como uno de los países europeos con mayor incidencia de esta enfermedad.

¿Qué es la legionelosis?

La legionelosis es una infección respiratoria que puede presentarse en dos formas: la enfermedad del legionario (una neumonía grave) y la fiebre de Pontiac (una enfermedad leve similar a la gripe). La bacteria Legionella, responsable de la infección, se encuentra comúnmente en sistemas de agua, como torres de refrigeración, sistemas de aire acondicionado, jacuzzis y fuentes decorativas. La transmisión ocurre principalmente por la inhalación de aerosoles contaminados con la bacteria.

Diversos factores han contribuido al aumento de casos de legionelosis en España. Uno de los factores más destacados es el cambio climático, que crea condiciones más favorables para la proliferación de la bacteria en sistemas de agua. Además, el envejecimiento de la población, que incrementa el número de individuos susceptibles a infecciones, y el tabaquismo, que debilita el sistema respiratorio, son factores de riesgo significativos.

Por otro lado, las mejoras en los métodos de detección y diagnóstico también han influido en el aumento de casos reportados. La mayor conciencia y vigilancia por parte de las autoridades sanitarias han permitido identificar más casos que en el pasado, contribuyendo así a las cifras actuales.

Síntomas y tratamiento de la legionelosis

¿Qué es la legionelosis? Los casos se duplican en España

El dolor de cabeza es uno de los síntomas de esta enfermedad (Pexels)

Los síntomas de la enfermedad del legionario incluyen:

  • Fiebre alta
  • Tos
  • Dificultad para respirar
  • Dolor muscular y de cabeza
  • Diarrea
  • Confusión mental

La fiebre de Pontiac, por otro lado, presenta síntomas similares a los de la gripe, como fiebre, dolores musculares y malestar general, pero sin afectar los pulmones. El tratamiento de la legionelosis suele requerir la administración de antibióticos, como la azitromicina o la levofloxacina, especialmente en los casos graves. Es fundamental el diagnóstico y tratamiento temprano para reducir la mortalidad y prevenir complicaciones severas. La hospitalización es común en casos de neumonía severa, donde se necesita monitoreo constante y apoyo respiratorio.

La expansión de la enfermedad por el territorio español

La distribución de los casos de legionelosis no es uniforme en todo el territorio español. Las tasas más altas se han registrado en el norte-noreste del país, mientras que regiones como Baleares, Madrid y Canarias presentan una menor incidencia. Esta variabilidad puede estar relacionada con diferencias en los sistemas de agua y en las condiciones climáticas regionales.

En el último año, varios brotes significativos han sido reportados en ciudades como Cáceres, Valencia y Sevilla. Estos brotes se han asociado principalmente con instalaciones de agua en hoteles y centros comerciales, donde la bacteria encontró condiciones propicias para su crecimiento y dispersión.

A nivel europeo, España ocupa una posición preocupante en cuanto a la incidencia de legionelosis. Es el segundo país con más casos, solo por detrás de Italia, y presenta una de las tasas más altas del continente. Este hecho resalta la necesidad de intensificar las medidas de prevención y control para frenar la propagación de la enfermedad.

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